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收购开放式耳机头部品牌,字节跳动提前布局AI穿戴市场?

2024-05-17 09:35
雷科技
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可穿戴设备,会是AI个人化的最后一块拼图吗?

字节跳动又出手了。 

日前,字节跳动被曝将以数亿元收购开放式耳机品牌Oladance,一个创立于2021年,还十分年轻的品牌,为何会得到字节跳动的青睐?字节跳动又为何对早已是一片红海的耳机市场,突然有了兴趣?

Oladance,红海中的新赛道玩家

首先,让我们来看看Oladance,虽然是一家年轻的企业,但是Oladance的创始人和核心技术团队均来自知名的音频公司BOSE,并且推出的第一款产品OWS1就大获成功,仅1小时就在美国的Kickstarter上拿下十五万美元的众筹款。

Oladance能够在耳机这个红海市场中迅速成长,离不开他们自研的OWS(Open Wearable Stereo)技术的支持。与传统的入耳式耳机不同的是,Oladance的耳机更像一个挂在耳郭上的挂饰,耳机的发声单元与耳蜗没有物理上的接触,声音传输完全交由空气传导来完成,你可以理解为在耳朵上挂了两个小‘音响’。

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图源:Oladance

虽然听起来很玄乎,实际上从技术原理来说,Oladance的耳机与传统的耳机并没有区别,只不过从封闭空间变为开放空间,并以技术手段降低开放式单元的漏音问题,让使用者不至于变成一个行走的音响。

基于类似技术方案,最近一年来有不少品牌都开始投入到开放式耳机的市场中,小米、华为、BOSE等知名品牌都有相应的产品发布,开始抢占这个小众的市场。

相较于后来者,Oladance的优势主要来自两方面,一是作为最早布局气传导开放式耳机的专业品牌之一,Oladance在海外有着不小的品牌影响力,二是Oladance深耕该领域所形成的技术优势,形成了一定的技术护城河。 

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图源:Oladance

以开放式耳机本身的产品特性来说,其优势是佩戴舒适(可长时间佩戴)、安全性更佳(不会影响使用者感知周围的声音),缺点则是很容易受到环境噪音的干扰,影响使用体验。

Oladance的技术特点就在于其通过对定向声音传导技术的进一步深入研究,使得开放式耳机也具有一定的降噪能力,虽然只能处理部分中高频环境噪音,但是对比同类型产品已经是显著的进步。

单就开放式耳机这个赛道而言,Oladance虽然体量并不大,但是在市场份额和技术积累方面都有着不错的表现。

收购Oladance,字节跳动想做什么?

虽然字节跳动的主要营收还是来自广告业务,但是近年来也一直在加大对其他领域的投资,其中智能穿戴市场一直都备受字节跳动的关注。2021年收购Pico,2022年投资AR公司光舟半导体、Rokid和Nreal(现已改名为XREAL),可以看到字节跳动一直都在深耕智能可穿戴领域。

但是Oladance显然与Pico、Rokid等品牌都不在一个赛道上,虽然虚拟现实的概念已经提出了很多年,但是VR、AR目前仍然是一个蓝海赛道,有着可观的增长空间。

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图源:WIKI

而Oladance所在的耳机市场,则是一个竞争十分激烈的红海市场,即使在TWS耳机的刺激下,这个市场在过去几年完成了一轮更新换代,但是随着市场的饱和,整体销量增长开始大幅度放缓。

从数据上看,2021年是TWS耳机在过去三年里的增长巅峰,全球出货达2.8亿台,同比增长高达70%,而在2022年,这个数据就萎缩到了25%,再到2023年就只剩下8%。

TWS耳机的激烈竞争,促使市场开始将目光转向一些小众的领域,比如Oladance所专注的开放式耳机,根据IDC等机构的调查,开放式耳机的市场增长明显优于传统的TWS耳机市场。

从2021—2022年,开放式耳机的市场增长都保持在50%,即使在TWS耳机增长大幅度放缓的2023年,也依然有着33%的市场增长。从数据上看,开放式耳机在未来两年里依然有着不错的增长预期,并明显优于传统的TWS耳机市场。

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图源:Oladance

但是对于字节跳动来说,开放式耳机的市场并没有太大的吸引力,2023年开放式耳机预计出货量在4000万台左右。即使Oladance已经占据了一定份额,但是在众多老牌音频厂商和消费电子巨头开始入场后,Oladance的市场预期并不乐观。

如果字节跳动的想法是进军耳机市场,Oladance是个具有“性价比”的选择,却不是最好的选择,而且相较于投入的精力和资金而言,当下时间点入局一个体量不大的红海市场,似乎也没有什么必要。

那么能够吸引字节跳动花数亿资金收购Oladance的原因会是什么?从硬件产业角度来说,Oladance的OWS技术本身也是VR/AR设备所必需的技术,Oladance的技术团队有望帮助Rokid、XREAL、Pico等厂商进一步完善音频方面的体验。

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图源:XREAL

但是,字节跳动更有可能是在为布局AI可穿戴设备市场做准备,作为字节跳动近期最关注的领域,AI的发展潜力和未来市场预期都要远远超过耳机和虚拟现实市场,而AI硬件正是目前许多厂商正在发掘的新市场。

从用户体验角度来说,开放式耳机会比传统TWS耳机更契合AI的使用场景,在未来的可穿戴AI设备市场中,其潜力是超过传统TWS耳机的。字节跳动收购Oladance,或许就是希望将后者作为一个可穿戴AI设备的试水,成为自研AI与用户交互的试验田。 

AI+可穿戴=未来?

AI无疑是近两年最热门的投资方向,同时也带动着整个消费电子市场的转向,AI PC等概念的出炉,让不少红海市场都看到了新的出路。

现阶段,AI与个人用户的关系,主要还是以个人助理的方式出现。那么,如何让AI与个人用户可以更深度地绑定呢?目前业界的方向主要是手机和PC,两者都是最常见的智能终端,而且有着足够的本地性能来支撑AI应用和模型部署,两者本身就是一个理想的AI终端。

但是手机和PC更多地指向重度AI应用,那么轻度AI应用的市场又该交给谁呢?答案其实显而易见,那就是可穿戴设备,从智能手表智能耳机,都是轻度AI应用的理想搭载硬件。

以耳机为例,早前科大讯飞就发布了一款AI耳机,借助AI大模型的支持,这款耳机可以实现对话音频实时文字转录以及同传翻译等多项功能,虽然AI功能的实现依然需要依赖手机的云端算力支持,但是却已经展示了AI+耳机的可观前景。

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图源:讯飞

从一款随身AI语音助手硬件的角度出发,我会希望它拥有长续航、可长时间佩戴的舒适性、不影响用户与环境和他人的交互、同时又具备一定的隐私性等特点。

那么再让我们回过头来看看Oladance,以其目前的旗舰产品OWS Pro为例,单次充电续航可以达到16小时,开放式设计满足长时间佩戴、感知环境声音等需求。而且,相较于传统TWS耳机,开放式耳机拥有更多的内部空间冗余塞入其他硬件,比如更大容量的电池、无线网络模块等。

不管是从体验角度还是硬件功能角度来看,开放式耳机都是比传统TWS耳机更优的AI硬件载体,至少在现有的集成技术基础上,设计一款可以脱离手机端单独运行云端AI大模型的开放式耳机,难度要比在TWS耳机上实现相同的要求低很多。

字节跳动收购Oladance,或许只是一个开始。未来,我们可以期待看到更多AI+可穿戴设备的出现,它们将如何改变我们的生活,让我们拭目以待。

封面来源:Oladance

           原文标题 : 收购开放式耳机头部品牌,字节跳动提前布局AI穿戴市场?

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