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耳机制造商Bose进军健康领域,用声音技术解决耳疾和失眠问题

2019-10-21 09:24
来源: 猎云网

Bose以其扬声器和降噪耳机而闻名,但是它现在不再只满足于制造出炫酷的耳机。

大约一年半前,Bose成立了一个健康部门,并制定了一个雄心勃勃的目标:利用自己的声音技术来帮助那些患有听力疾病的人。

Bose Health的总经理John Roselli在今年10月的CB Insights Future of Health Conference上表示:“我们认为可以在听力和睡眠方面产生重大影响。”

虽然Roselli坚持认为,进入健康领域的动机是利他主义的,但为3750万遭受某种形式听力损失的美国成年人制造设备也是有商业理由的。美国国家耳聋与沟通障碍研究所估计,有2880万美国成年人需要助听器,这在美国已经是一项价值77亿美元的业务。非处方助听器的出现可能会进一步增加商机。这数百万人将会成为Bose Health的目标客户,更不用提每四个美国人中就有一个人患有周期性失眠。与此同时,助眠产品的销售额达到700亿美元。

尽管Bose Health在18个月前才首次亮相,但它其实早就在酝酿准备。2014年,该公司收购了一家名为Ear Machine的初创公司,当时该公司正与美国国家卫生研究院合作,测试允许用户通过移动应用来控制助听器设置的技术。这项研究对75名听力损失患者进行了耳器技术测试,结果表明,患者不需要医生就可以调整自己的助听器,事实证明这是一种有效的方法。

Bose在2016年推出的HearPhones中采用了这项技术,这是一款售价499美元的消费级扩音器。然后,该公司继续寻求美国食品和药物管理局对一种可能助听器的批准。正如其他人指出的那样,这种新型助听器与扩音器有很多共同之处,后者适用于轻度至中度的听力损失。主要的区别似乎是一个是由美国食品和药物管理局监管的,而另一个不是。当美国食品和药物管理局在2020年8月之前提出对非处方助听器的要求时,Bose可能不得不更新其技术以符合要求。

Roselli表示:“即使你的产品性能很像美国食品和药物管理局会批准的设备,但如果你不能提出医疗索赔或就其功能进行信息传递,那要接触到病人和消费者变得非常困难。”获得美国食品和药物管理局的批准将向消费者发出一个信号:Bose助听器是真正的医疗设备,符合某些安全标准。

Bose的助听器还没有商业化,但已经获得了联邦政府的重要批准。2018年,美国食品和药物管理局批准Bose目前所拥有的助听器以“新生”的地位,允许其销售不符合现有类别的新型医疗技术。

与此同时,Bose向美国食品和药物管理局提出了申请,它游说通过了《非处方助听器法案》,这是一项两党共同努力的法案,它为规范的非处方助听器的存在铺平了道路,并使人们能够在无需听诊的情况下购买它们。该法案于2017年签署成为法律,这为Bose推出助听器提供了进一步的空间。

在大力推广助听器的同时,Bose还收购了其他几家初创公司,开始进军睡眠科技领域。2017年,它收购了一家在耳塞里植入白噪音的公司Hush。Bose在售价250美元的Sleepbuds中加入了这项技术,可以发出白噪音来掩盖烦人的声音。由于电池续航问题,Bose的Sleepbud最近停产了。然而,它们最终可能会卷土重来。Roselli表示,随着时间的推移,他希望在这些耳塞上增加三到四个其他功能,以解决导致失眠的其他原因,但他拒绝进一步说明。

这一失误表明,即便是像Bose这样拥有学术研究经验的公司,进军健康领域也是多么困难。去年,Bose又收购了ProjectSync,这是一家测量音调、节奏和切分音对身体影响的公司。这家从麻省理工学院媒体实验室剥离出来的初创公司,正在研究如何利用声音来控制疼痛。Roselli表示,Bose最初的雄心壮志不仅仅是解决睡眠和听力问题。他说:“后来我们意识到,这一目标太复杂,太大,继而很难解决,因为正如我发现的那样,医疗领域非常难以驾驭。”在Sync项目中,该技术被排除在Bose希望治疗的核心疾病之外。最终,这次收购更多的是为了培养Sync项目的人才,而不是整合它的技术,至少目前是这样。

“我必须学会如何把速度放慢一点,因为在消费领域,速度非常快。如果你不是每年都推出一个新项目,你就落伍了,”Roselli表示。“在医疗领域,时钟速度略有不同。”


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