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iOS代码泄露天机,苹果AR眼镜终于要来了!

2019-09-26 15:13
来源: 猎云网

此前,苹果公司举行了盛大的发布会,会上发布了大量手机、手表、电视、游戏和芯片方面的新闻,这让人们很容易忘记该公司酝酿已久的一个秘密产品:增强现实可穿戴设备。这其实是故意为之。硅谷未来的日历清楚地表明,在9月,苹果只会谈论成品硬件、而不会讨论还在进行中的秘密项目。

但这些神秘的项目有一个奇怪的习惯,那就是虽然不公布产品,但会透露一点信息。

最近在iOS 13和13.1中发现的一系列功能和语言似乎明确证实了苹果高管一直拒绝承认的一件事——一款忠实于乔布斯想法的AR耳机。事实上,结合苹果过去几年的收购和专利申请,这些隐藏的功能,为苹果在增强现实方面的梦想描绘了迄今最清晰的画面。

StarBoard

首先就StarBoard来说,今年9月初,泄露的iOS 13内部版本被发现包含一个“readme”文件,指的是StarBoard。StarBoard是一个允许开发者在iPhone上查看支持立体声的AR应用程序的系统。该版本还包括一个名为StarTester的应用程序来完成这一任务。这标志着第一个明确提到立体声音响的应用程序,即那些可以输出到单独显示器的应用程序,像苹果的AR/VR耳机中就发现了这些程序。

不久之后,在硬件大会当天,苹果发布了Xcode11,这是苹果MacOS开发环境的最新版本。在这套工具中,隐藏着两种不同耳机的数据文件,代号分别是Franc和Luck。同一天,iOS开发者Steve Troughton-Smith在iOS 13的官方“golden master”中找到了StarBoard框架;他还提到了“HME”,许多人猜测HME代表“头戴式体验”(head-mounted experience)。这源自HMD的判断,HMD或称头戴式显示器(head-mounted display),这是VR/AR耳机的一个常见术语。

到目前为止,其实都还是前所未有的成就。当苹果在2017年首次发布ARKit时,这是让开发者熟悉增强现实,并让他们体验各种可能性的漫长旅程的开始。然而,该公司一直小心翼翼地将增强现实定位为一项移动技术,让人们通过iPhone或iPad来购物或玩乐高,甚至体验公共艺术装置。发现上面提到的那些数据,即使是隐藏在操作系统开发人员文件的深处,也标志着苹果公司不寻常的透明度,就好像苹果公司相较于晚做计划,更喜欢早做计划一样。

这可能是什么取决于你问谁。彭博新闻社和来分析师郭明錤,他们的报道长期以来一直声称,苹果将于今年开始生产一款AR耳机,并将于2020年发布。这款耳机更像是一款外围设备,而非一体式设备,其处理能力取决于iPhone。

Troughton Smith在翻阅iOS 13之后得出了类似的结论。“苹果iOS13在AR方面的努力与人们的预期大相径庭,”他在推特上表示。“这显示,耳机是一个比拥有自己操作系统的设备被动得多的显示配件。iPhone似乎无所不能;而ARKit是合成器。”

上周晚些时候,当另一个开发者让StarTester在今天正式发布的iOS 13.1测试版上运行时,被动显示附件的想法得到了证实。

该人士还发现,iOS框架中的具体数字指的是两个特定耳机代号的视野范围:Luck和Franc分别为58度和61度。(第三个代号Garta似乎指的是测试模式,而不是特定设备。)

所有这些都与苹果计划推出一款小型、轻便的产品的想法相吻合——这款产品更像智能眼镜,而不是笨重的微软HoloLens,从而达到了“可穿戴”的标准。“与Oculus Rift相比,58度听起来不算什么,但与52度的nreal Light相比,它已经相当有竞争力了,”AR/VR市场情报公司VRS的分析师JC Kuang表示。“当我们谈论架构可能是什么样子时,这正是我们需要关注的产品类别。”

ARtillery Intelligence的首席分析师Mark Boland长期跟踪增强现实的发展,他称这种产品“通知层”(notification layer),并将其作为一种入门级设备,在当今的移动AR和最终可能取代智能手机的更强大的耳机之间架起桥梁。“我一直对2020年持怀疑态度,”他表示。“如果你纵观整个行业的底层技术,它还没有准备好打造一款轻巧的产品。”然而,iOS13这样的中介型的设备似乎可以达到一个平衡,在需要完全融入“镜像世界”之前,让开发人员有机会习惯于构建立体声体验并开发出最佳实践。

最近的一项专利似乎也支持这一观点。苹果公司在3月份提交的《带有传感器的显示系统》(Display System Having Sensors)一书于7月份出版。该书描述了一个配套的系统:一种头戴式设备,内置和外接传感器,将其输入一个“控制器”,然后“形成框架以供HMD显示”。显然,一项专利并不等同于计划,但它是一个巨大的数据点。

从现在到ARternity

苹果公司是如何从智能眼镜到一个完全实现的空间计算平台,或者说需要多长时间才能做到这一点,目前还不清楚,但发展路线图的要素都隐藏在人们的视线之中。Kuang说:“他们已经构建并充分部署了许多技术,这对于他们构建一个谨慎的AR HMD平台的目标至关重要。”他举了一个例子,他提到了上周发布的iPhone 11机型可以在竖屏模式下拍摄宠物照片的消息:“这是一个很好的例子,说明它们的工作方式有些微调,似乎与增强现实无关,但如果你是一名开发者,这些微调非常有意义。”识别非人类面孔的能力大大扩展了你构建工具和体验的能力。”

苹果近年来进行的两笔收购也表明,该公司可能会如何实现这一目标。Kuang将目前的 StarBoard 测试模式追溯到2017年收购了一家名为Vrvana的公司。当时,Vrvana的主要产品是一款混合现实头盔。然而,它并没有像HoloLens或Magic Leap One那样依赖透明的“波导”显示屏,而是使用前置摄像头将视频传递给用户。(这也是像Varjo这样的公司使用VR头盔提供混合现实的方式。)

“这引起了一些人的不满,因为没有人真的会因为戴着一个直通式耳机而感到沮丧,”Kuang补充道。“但StarBoard的东西恰恰体现了这一点,这是一种谷歌Cardboard式的iPhone功能。这显然是为了测试目的,但它可能让我们更深入地了解苹果是如何测试AR的,而不必为了测试目的去建造几百台支持波导的设备。”

苹果的另一项战略举措是在2018年收购科罗拉多州的Akonia Holographics。此举似乎有两个可能的原因:一是Akonia正在研发的波导显示器,二是该公司最初的目标是“全息存储”。这个术语指的是在三维空间中存储和访问数据,而不是在材料(光存储)的表面。长期以来,这个术语一直没有商业化,但事实证明,它对增强现实的长期愿景至关重要。“终端用户设备的乌托邦式愿景是超轻量的,与我们目前的情况相比,它在功能上没有计算能力,”Kuang表示。“一切都发生在云端。全息存储带来的速度和传输可能是其中的关键部分。”

Kuang指出,苹果最近刚刚发布的另一项专利,提出了一种AR显示器,可以通过类似Akonia的波导系统传输三维图像。在他看来,这证实了该公司致力于克服当今设备的局限性,尤其是同时专注于虚拟物体和现实世界物体所带来的视觉疲劳。“苹果承认这是一个大问题,并打算解决这个巨大的问题,”他表示。“这比微软可以说正在做的还要多。”

这也表明,虽然iOS中的发现与一款临时设备有关,但它们也可能只是一个开始。苹果大力进军服务领域,以抵消iPhone收入不断下滑的影响;苹果还宣称了一些步骤,要从像Arcade和TV+这样的订阅服务中,每年赚取超过500亿美元的目标。但这并不能解决手机业务下滑后会出现的问题,Boland认为AR是苹果任何“继任计划”不可或缺的一部分。

Kuang也同意这一点。“这是一个非常具有前瞻性的AR愿景,”他谈到苹果的做法时表示。“他们将其视为一种计算模式,而不是显示模式,这一点至关重要。”

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