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索尼PlayStation VR 头显诞生记

2016-07-27 14:04
木中君
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  Richard Marks 高一那年,他父亲开了一家超前的游戏机店。在 80 年代早期,二手游戏交易还不是那么普遍,而这家店——Video Exchange(卡带交换)——正是打着玩家可以交易他们游戏的噱头吸引顾客。

  尽管这家店并没有运营很久,但是对于年轻的 Marks,同时也是这家店的“首席测试执行官”(chief demo officer)而言,在店里工作就像是住在游戏机房里一样。他每天都在玩各种游戏,玩过每一款游戏之后他会向顾客推荐他认为最棒的那款。

  无论是 Atari2600,还是 Intellivision 游戏机,任何主机他都玩过。

  “每次拿到新主机都是最兴奋的事情”他说,引用 Coleco Vision Super Action Controller 的一句话:“我们总是非常激动。尽管很多时候主机没法达到我们预期的水准,但还是让人激动。你的大脑似乎会自动忽略上一台主机让你不满意的地方。”

  如今 Marks 已经成为 PlayStation VR 的公众人物之一,索尼已正式进入已人满为患的 VR 市场。他是过去五年内开发头显的数百人之一,把头显从现货配件组装在一起,变为一个颇具未来感的设备,PlayStation VR 甚至还出现在时尚杂志内。

  经过那么长时间的开发,这款头显预计于今年上半年发布,索尼近期也邀请了我们前来 PlayStation 在美国和日本的总部与 Marks 和其他重要人物见面,从而更进一步了解索尼的 VR 项目。

  Marks 说,如果运气好的话,这款头显能够达到玩家心目中的预期。

  魔法实验室

  在一家拥有超过 7000 名员工的公司里,没有一个人将 VR 头显带入这个市场。

  坐拥世界各地多部门和公司,以及外部合伙人的帮助,索尼 PlayStation VR 在游戏产业贯穿极大的跨度。在 3D 音效工作的员工可能永远也不会遇到显示器团队,或者法务部,市场部,商务部门,硬件设计,或者其他任何对头显开发做贡献的团队。

  PlayStation 的副执行总监 Masayasu Ito 估测,在 PlayStation 全球超过 7000 名员工中,至少有 20% 的员工在某种程度上为 PlayStation VR 做出过贡献。

  Richard Marks

  但是这燎原的星火始于 Marks 和他的团队于 2010 年发布的一款控制器。

  自从 1999 年开始在 Sony 工作,Marks 一直以各种实验性方式与 PlayStation 游戏进行互动。其中一些就流行了起来,比如可以让 PlayStation 2 玩家在屏幕上看到自己,然后和漂浮的虚拟物体互动的 EyeToy(索尼为 PlayStation 2 游戏主机推出的动作感应控制装置),就像是晚间新闻里的天气预报员。还有些都没有上市的机会,比如通过连接索尼的 AIBO 机器狗和 PS2,并可以通过控制器训练它,或者是高端的外设摄像机,类似 Microsoft 发布的 Kinect 体感游戏设备。

  在 2016 年,Marks 已经是一个名为“Magic Lab”的团队的总监——其实是为他和两个同事一起开发的项目起个正式的名字,但是比传统的团队更自由一些。

  他们从事的工作内容和“天上掉馅饼”的概念差不多,他们每天都观察世界上正在进行的科技研究,思考如何运用到 PlayStation上。Magic Lab 正在研究眼球追踪,看看是否能有效地利用眼部运动来操控游戏。

  有时候这个团队开发的项目毫无商业目的。比如在 PlayStation 4 发布会上,Marks 和他的团队创造了一款经典游戏 Breakout 的新版本,玩家可以在地面上走动游玩。还有一次销售会上,他们制造除了一块 100 英尺的屏幕,可以让 300 名玩家同时进行游戏。团队的工作室类似一个科学实验室,但是配备了一个微型无人机,3D 摄像机,Nerf 玩具,一个艾美奖奖杯还有散架的望远镜。在 Polygon 前来拜访的那天,Marks 向他们展示了一块电视屏幕,肉眼看上去是白色的,但是拿起放大镜后可以看见屏幕上一个 PS4 主菜单。

  “我们之所以叫他 Magic Lab 就是希望人们能明白,我们开发出来的不一定都有商业价值”。他说道,“原则上说,它们应该都是实验性的。”

  Marks 说他们团队的责任之一就是充当连接索尼其它部门的纽带,从而加速其它部门正在开发的项目,并在某些团队需要推进某些产品是搭把手。

  2015 PSX,Steven Osman演示魔法实验室的demo

  “你可以想象一个化学原子,它里面有原子核,类似我们的产品组——他们会有很多资源,而且质量很大”。Marks 说道,“然后还有电子,电子没有质量,没有资源,但是它们在原子间到处弹来弹去,交换信息,就像我们 Magic Lab 一样。我们会和其他所有团队交流,有时候也能微微影响他们的思路,我们也能从中获益。”

  鉴于 Magic Lab 飘忽不定的架构,它们的大名经常出现在很多产品上——PlayStation VR 就是其中之一。然而,尽管 Marks 大部分时间都在研究玩家如何在头显内部与游戏互动,并且经常出席公共场合宣传,PlayStation VR 依旧不像他的亲儿子 EyeToy那样,从提出设想一直到见证它的正式发布。

  不过呢,使 EyeToy 真正可行的部分是他的团队创造的。

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