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设计人员如何设计低功耗的智能手表?

2014-10-17 14:45
林契于宸
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  延长电池使用寿命是智能手表的首要开发考量。为达成此一目标,设计人员须选用在工作/动态模式下功耗较低,且能同时维持高性能运作的微控制器(MCU),并导入快速唤醒功能,以便让MCU尽可能处于休眠或闲置模式,进一步降低系统总体功耗。

  所谓的智能手表该如何定义呢?基本上,智能手表是设计成手表外型、可戴式的运算装置,当和智慧型手机无线连结时,可提供更多的智慧型功能。一般常见的功能包括了日历通知、电子邮件或简讯提示。若是同时还内建感应器,如加速度计或温度感测器等,智能手表就能够帮助记录与监控使用者的运动进度、表现和心跳率等。有些手表还能控制音乐、读取简讯,甚至能透过使用者手机的蓝牙低功耗(Low Energy, LE)连结,直接透过手表接听电话。

  那么,对智能手表的开发人员而言,什么是关键的设计考量?在产品设计过程中,很容易会不自觉地想加进更多、更强大的功能。不过性能强大的手表应用程式,通常得搭配相对强大的处理器,而强大的处理器却往往很耗电,导致具有加分效果的性能提升,就这样被功耗抵销掉。毕竟,就算其功能再强大,谁会愿意买一个每隔几个小时就要充电一次的智能手表?

  为了要延长电池的使用时间,最好的办法就是在考虑系统的心脏,也就是中央微控制器(MCU)时,选择在工作/动态模式下功耗较低的元件。

  在系统设计上(图2),必须让智能手表的中央微控制器,能够在大部分时间维持在睡眠模式,而当系统必须被唤醒来执行任务时,能够不影响系统表现,并在最短的时间内被唤醒。

设计人员如何设计低功耗的智能手表?

  图2 智慧型手表结构图

  工作/动态模式下维持低功耗

  当然,设计人员希望能在不牺牲性能的前提下具有最低功耗的工作模式,然而如果只是一味降低在工作/动态模式下的功耗,也会因此降低了微控制器的运算速度,导致微控制器将花费更多时间处于工作模式,才能把任务执行完成并进入功耗更低的睡眠模式,最终反而会增加系统的平均功耗。另外大家都知道,系统的操作电压越低,越能延长电池的寿命。有些微控制器宣称工作电压可低至1.8伏特(V),但实际上,当其工作电压在1.8V时,不仅运算速度降低,同时某些周边功能可能无法正常运作,这些都不是真的能帮助系统降低功耗的技术。

  目前市场上已有业者推出能在低功耗的情形下维持高性能运作的微控制器。如爱特梅尔(Atmel)的SAM4L微控制器系列,就能够在不用改变产品规格的情况下,保持低至1.68V的工作电压,并且维持最高性能,且其外围周边操作不受影响。根据费氏(Fibonacci)基准,该系列是市面上拥有最低工作/动态模式功耗(90μA/MHz)的ARM Cortex-M4微控制器。若再加以运用功率调节(Power Scaling)技术,可以进一步平衡最大时脉速度和功耗(图3)。

设计人员如何设计低功耗的智能手表?

  图3 SAM4L微控制器在工作模式下的功耗表现

  除此之外,如果设计人员选用的微控制器能够提供不同的电压调节器选择,可进一步降低在工作/动态模式下的系统功耗。例如降压或开关稳压器能够在操作电压为 2~3.6V时提供更高的功率,或是线性稳压器在1.68~3.6V的范围内运作,具有较高的抗噪性,而在小于2.3V范围内调节器则可达到最高功率。

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