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高效率、低功率转换 IC 提高可穿戴设备性能 并改善生活工作条件

导读: 可穿戴设备不再仅是在炫酷的科幻电影中才能看到的东西,使用可穿戴设备也不再只是梦想,可穿戴设备已经蔚然成风。

可穿戴设备不再仅是在炫酷的科幻电影中才能看到的东西 (感谢《007》、《少数派报告》、《至尊神探》这些电影!),使用可穿戴设备也不再只是梦想,可穿戴设备已经蔚然成风。最初,可穿戴设备很简单,例如走路或跑步计步器。不过,经过短时间后,可穿戴设备就变得比较先进了,或者说更加智能了,包括更加重视外观设计而不是只重视功能,因此增大了这类设备的总体吸引力。从智能服装谷歌眼镜、先进的健身活动跟踪器、虚拟现实设备、夜视设备到平视显示器,可穿戴设备已经成为主流消费、军用和工业市场的组成部分。“可穿戴设备”可定义为用户可以长时间穿戴的产品,而且由于穿戴了这种产品,用户体验以某种方式得到了提升。“智能的”可穿戴设备增加了连接功能和独立的数据处理功能。可穿戴设备分成 5 种应用子类:健身 / 健康 (活动监视器、健身腕带、脚踏计和心率监视器);信息娱乐 (智能眼镜/防护镜、智能手表和成像设备);军用 (夜视设备、平视显示器、人体外骨骼和智能服装);工业 (可穿戴终端) [信息来源:HIS Electronics and Media,2013]。这些应用的采用率是由不同的市场驱动力推动的。就军事应用而言,驱动力是希望改善情境识别能力、地图 / 路线、战斗效率以及挽救生命。就工业应用而言,主要的驱动力是提高生产线效率和追踪能力。就信息娱乐应用而言,驱动力来自采用尖端成像和虚拟现实技术的持续爆炸性增长之游戏市场,以及越来越多能够无线连接智能手机以使其成为“物联网 (IoT)”组成部分的设备。最后,就健康和医疗市场而言,主要的驱动力包括:预期寿命延长、削减医疗保险费用不断上涨、以及延长健康生活时间和减少住院。

运用生物统计信息实现健康生活

生物统计信息反映的是人体基本功能的生命体征。这类信息包括体温、脉搏 / 心率、呼吸频率和血压。这些信息至关重要,因为生命体征出现负面变化可能表示健康度下降,反之亦然。显然,医院和医生诊室都配备了昂贵的设备,以测量这些生物统计信息。不过,如果这些生物统计信息能够高效、低成本地在医疗环境以外测量,那么生活质量就有可能得到很大的改善。例如,在家中或者在工作环境中,可以随时随地实时地改变生活方式和行为方式,从而改善健康度,并有可能延长甚至挽救生命。幸运的是,由于设备价格降低和传感器技术改进,用于医疗保健目的的智能可穿戴设备出现了激增。这其中包括较简单和可以附着在身体上的“单体征”检测产品,也包括较复杂、充满传感器且覆盖全身的人体外骨骼。不过,从集成电路 (IC) 电子组件的角度来看,给这些可穿戴设备分区并为其高效率供电并非微不足道之事。为了进一步理解这一点,我们接下来深入剖析典型的智能可穿戴设备。

典型智能可穿戴设备

典型智能可穿戴设备包括哪些功能? 人们可能会把这种设备看成微型嵌入式系统。显然,准确分区取决于设备自身,不过,一般而言,智能可穿戴设备的核心架构由以下各部分组成:

·一个微处理器或微控制器或类似的 IC

·某些种类的微型机电传感器 (MEMS)

·小型机械致动器

·全球定位系统 (GPS) IC

·蓝牙 / 蜂窝 / Wi-Fi 连接,以收集 / 处理和同步数据

·成像电子组件,LED

·计算资源

·可充电或主 (非可充电) 电池或电池组

·支持性电子组件

可穿戴产品的主要设计目标通常是实现紧凑的外形尺寸、轻重量以实现可穿戴性 / 舒适性、以及超低的能耗以延长电池运行时间 / 寿命。不过,用最小的电流、高效率、准确地给这类设备供电并不那么简单。与智能可穿戴设备供电有关的一些关键问题如下:

1)在电池供电设备中,电源管理 IC 能否消耗很小的电流对延长运行时间至关重要。微功率或毫微功率转换 IC 是必要的。

2)MEMS 传感器要求用噪声很低的稳定电源供电。繁忙的致动器也可以受益。LDO 或低纹波开关稳压器非常适合这种轨,因为这些稳压器具很低的输出噪声。

3)蓝牙 / RF / Wi-Fi / 蜂窝连接系统轨也要求低噪声。低压差稳压器或 (因为输出电流可能很大) LDO 后稳压开关稳压器或低纹波开关稳压器都是极好的选择。

4)处理器 (可穿戴设备的“大脑”) 电源。从 ARM Cortex MCU、DSP、GPS 芯片到 FPGA,都需要各种低压轨,以全方位涵盖各种大小的电流。这些组件可以由 LDO 或开关稳压器供电。

5)不是所有可穿戴设备都由可充电电池供电,有些也许使用主 (非可充电) 电池,而这类电池需要在两次更换之间提供较长的运行时间,因此,找到估计电池运行时间的方法是关键。

6)紧凑的尺寸和很轻的重量使可穿戴设备更舒适易用。采用紧凑型封装的 IC 可构成占板面积很小的解决方案,从而使设备既能够具有小的外形尺寸、重量又很轻。

超低静态电流 IC 解决方案

显然,满足可穿戴应用需求的 IC 解决方案以及上面讨论的相关问题应该具备以下特性:

·超低静态电流,无论是运行模式还是停机模式

·很宽的输入电压范围,以适合各种电源

·能够高效率给系统轨 (有些具 >5V 的较高电压) 供电

·能够准确地进行库伦计数以确定电池运行时间,且不会显著影响 IC 静态电流 (电池消耗电流)

·占板面积很小、重量很轻的扁平解决方案

·先进的封装以可改善热性能和空间利用率

幸运的是,ADI公司最近推出了一些产品,例如超低 IQ LTC3388/-x 降压型稳压器、毫微功率 LTC3331 能量收集稳压器以及集成了库伦计数器的 LTC3335 降压-升压型转换器都已经具备了大部份这些特性。

LTC3388 是一款超低静态电流同步降压型转换器,在 2.7V 至 20V 输入电源电压范围内,可提供高达 50mA 连续输出电流。LTC3388 的无负载工作电流仅为 720nA,从而使该器件非常适合多种电池供电的低静态电流电源应用,例如“持续运作型”电源和可穿戴设备。其迟滞同步整流在很宽的负载电流范围内优化了效率。针对 15μA 至 50mA 的负载而言,该器件还提供超过 90% 的效率,且在稳定时仅需要 720nA 无负载静态电流,因此延长了电池寿命。LTC3388 采用 3mm x 3mm DFN 封装 (或 MSOP-10),仅需 5 个外部组件,因此能够为多种低功率应用构成非常简便和占板面积非常紧凑的解决方案。图 1 显示了 LTC3388 的典型应用电路。

图 1:简便的 LTC3388-1 典型低压应用电路

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